Deze week was het technologiecongres Web Summit. Een van de conclusies
was dat techbedrijven er van doordrongen beginnen te raken dat zij niet louter
heil brengen. Social media als Facebook en Twitter en het almachtige Google
kunnen ook kwaad doen ook al is het mantra van Google “don’t be evil”.

Het congres afficheert zich met de slogan “als dit niet je religie is, dan ben je
in deep shit“. Technologie is de oplossing voor alles, vinden de techneuten.
Het woord religie geeft meteen aan waar het mis gaat.

De mens heeft altijd een god nodig gehad om het onverklaarbare te kunnen
verklaren.  Bovendien was de hemel waarin een god woont een troostrijke
gedachte voor de mens die van nature bang is voor sterfelijkheid. Geloof
schept ook een band met medegelovigen. Samen sta je sterk en in geval van
nood heb  je een vangnet. Geloof is een verzekering met heel veel kleine
lettertjes.

Geloof is goed zolang mensen zich beperken tot het loven en prijzen van een
god en alles in het werk stellen om zijn (of haar) schepping – inclusief de
medemens – in alle schoonheid te laten bloeien. Het ging mis toen mensen
zich opwierpen als rechtstreekse gezanten van een god. Faliekant mis ging het
toen anderen het leven van die gezanten te boek stelden volgens eigen
goeddunken. Helemaal desastreus was het toen anderen die teksten uitlegden
zoals het hen het beste uit kwam. Social media in optima forma.

Religie heeft goede dingen voortgebracht, het heeft mensen troost gebracht,
het heeft mensen samen gebracht en – dat onderschatten we wel eens – het
heeft fantastische kunst voortgebracht. Maar kijkend naar de wereld van dit
moment denk ik dat we beter af waren geweest als die religie gevrijwaard was
gebleven van profeten en boeken over hun leven. Die hebben ons losgezongen
van loven, prijzen en rentmeesterschap.

We zijn een paar duizend jaar verder. Tech vindt zichzelf dus blijkbaar de
nieuwe religie, waar meteen al het dreigement aan gekoppeld wordt dat je in
deep shit zit als je niet meedoet, hoe herkenbaar. Tech, die Facebook en
Twitter heeft voortgebracht. Social media die mensen troost brengt, die
mensen samen brengt, maar waarvan we na amper twintig jaar al de
rafelranden zien. Ik ben benieuwd hoe deze nieuwe religie met z’n miljarden
goedgelovige volgers zich ontwikkelt met de ervaring van 2000 jaar oude
religie in het achterhoofd van de mensheid.

, , ,

Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.