Onze burgemeester Rob van Gijzel vertrekt per 1 september 2016. Ik heb
hem aanvankelijk gewantrouwd, maar naarmate de jaren verstreken begon ik
in te zien welke waarde hij had voor de stad.

Van Gijzel was de man die bij zijn aantreden had bedacht dat zijn afdeling
communicatie hem vooral onder de aandacht van de landelijke media
moest brengen. Hij had niet zoveel op met lokale media hoewel zijn vader
in een grijs verleden provinciaal verslaggever van het Vrije Volks was en
ik zijn broer ken als voormalig chef-stadsredactie van dezelfde krant.

Rob dacht groter, hij wilde aanschuiven bij Pauw en Witteman. Dat wekte bij
ons, de regionale journalistiek, de indruk dat hij bezig was met een Rob van
Gijzel-show.

Na verloop van tijd bleef een enkele collega nog mokken op de
burgemeester van de grootste stad in onze provincie, maar de meeste
mensen ontdekten dat het Rob van Gijzel in de eerste plaats te doen
was om zijn geliefde stad. Zijn ietwat arrogante houding werd als een
strategisch wapen geaccepteerd.

De langste tijd van zijn ambtstermijn woonde ik in Den Bosch. Ik zag
dat die stad steeds meer in zichzelf gekeerd raakte en een burgemeester
had die barstte van zelfgenoegzaamheid en waarvan iedereen nu zo
langzamerhand vindt dat hij plaats moet maken voor iemand anders.

Ondertussen zag ik Eindhoven nationaal en internationaal steeds
vaker op de kaart staan. De naam Van Gijzel was onlosmakelijk
verbonden met die groei. Raadsleden roemen hem daar nu voor.

Van Gijzel is de man die er voor zorgde dat de Brabanders die de
stad bevolken de blik naar de wereld richtten in plaats van naar de
eigen navel, zoals in de provinciehoofdstad. Van Gijzel is ook de man met
grote visies. Voor mij persoonlijk geldt dat hij  de man is die voor een
temperament zorgde in de stad, waardoor ik er naartoe terug verlangde.

,

Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.