Zet uw toetertje maar aan, zei Jos van Kemenade 20 februari 2020

Ik lees dat Jos van Kemenade is overleden. Hij was van 1988 tot 1992 burgemeester
van Eindhoven. Dat betekent dat wij tegelijk naar Eindhoven kwamen. Hij als
burgemeester, ik als journalist bij Omroep Brabant.

Omdat ik bureauredacteur werd was ik weinig op straat. Een enkele keer maakte ik
een radioverslag. Soms ging ik naar Van Kemenade om hem te interviewen.

Hij was voor mij als jongen van de Veluwe een man van statuur. In mijn vorige
werkplaats Barneveld werden geen grote mannen uit het westen burgemeester. Dat was
een tussenstop voor burgemeesters uit nog kleinere dorpen. Eindhoven was andere
koek. Daar kon je op bezoek bij een PvdA-prominent.

De keren dat ik hem sprak verliepen vrijwel identiek. Van Kemenade maakte tijd voor
je, maar wel afgepast. We hielden een kort een voorgesprek. Daarna vroeg hij altijd
hoeveel tijd hij kreeg, waarop ik antwoordde: ongeveer twee minuten.

Hij antwoordde dan steevast: “Zet uw toetertje dan maar aan, meneer De Vries”.
Alsof hij een ingebouwde klok had, zo precies slaagde hij er in in de tevoren
afgesproken tijd zijn punt te maken.

Van Kemenade was na Van der Lee en Borrie de derde PvdA-burgmeester. Na hem leverde
die partij nog Rein Welschen en Rob van Gijzel (met als hinderlijke tussenpaus de
VVD’er Sakkers). Mannen die allemaal mede vormgaven aan het moderne Eindhoven
en mainport Brainport. Mannen ook die ergens voor stonden, maar vooral tussen de
mensen stonden. Zo zijn er niet veel meer.

Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.