Het voordeel van het hoofdredacteurschap bij Omroep Meierij is dat ik mijn eigen
agenda voer. Die zit altijd vol, maar ik heb zelf de teugels in de hand.

Deze week wilde één van onze cameramensen een interview maken met de oudste
inwoonster van Meierijstad. Dat is zuster Marcelliana. Ze is 106 en woont in het
klooster in Schijndel. “Weet je wat”, zei ik tegen die collega, “ik ga met je mee”.

De laatste keer dat ik een honderdjarige interviewde was in mijn leerlingentijd,
ergens in de jaren zeventig.

Zuster Marcelliana is broos maar goed bij de pinken. Ze is ook doof. Stokdoof.
Er was een andere zuster die de vragen opschreef waarna de 106-jarige die vraag
bestudeerde en van wal stak. Echt van wal. “Ja”,  zei ze zelf regelmatig,
“dit mondje staat nooit stil”.

Ze bleek over een fenomenaal geheugen te beschikken. Desalniettemin was
haar verhaal beperkt. Zuster Marcelliana is devoot en ze heeft haar hele leven
gewijd aan God, Maria, de Here Jezus en de congregatie. Welke vraag we haar
ook voorlegden, het ging nooit over wereldse zaken alsof ze nooit buiten de
kloostermuren was geweest. Dat is ze wel, want ze deed goede werken buiten de deur,
maar allemaal in dienst van die Ene en de Orde.

Wat mij intrigeert is de tijdspanne die honderdplussers hebben meegemaakt.
Zuster Marcelliana werd geboren toen de Eerste Wereldoorlog begon. Ze maakte
de opkomst van het nazisme mee, de Tweede Wereldoorlog, de wederopbouw, het
hippiedom, de Cubacrisis, de oliecrisis, internet, de val van de Berlijnse Muur, de
opkomst van het populisme. Bijna te veel om te bevatten.

Gevraagd naar de oorlog was ze vrij kort. “Ik woonde toen in het klooster in Geldrop.
We hebben eigenlijk niks meegemaakt”.

En al die andere dingen dan? Het leven is toch een rollercoaster?  Ze keek me aan en
zei: “Welnee, dat kwam allemaal niet ineens. Dat ging stapje voor stapje”.

Tja, terugkijkend lijkt de geschiedenis een aaneenschakeling van gebeurtenissen,
maar als je er middenin zit gaat dat natuurlijk stapje voor stapje.

Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.