(Door Marlies)

George Friedrich (ik noem ‘m altijd ‘George’ als het om Engelse teksten gaat
en ‘Georg’ als het om Duitse gaat, zelf verzonnen….) Händel’s ‘Jephta’ is een
dramatisch oratorium (lees: ‘opera’) in drie delen. De Nationale Opera had
dezer dagen de première en de recensies waren jubelend.

Ik las in de hoofdrollen de naam van Anna Prohaska en die ken ik. Die hoorde
ik dik twee jaar geleden in een liederenrecital tijdens de ‘Kissinger Sommer’
(iedere zomer in het charmante Kurort Bad Kissingen) en toen dacht ik al: dat
wordt een hele grote: een stem als een klok en een hele scherpe alerte geest.
Gouden combinatie voor een mooie carrière.

Jephta is gebaseerd op delen uit het oudtestamentische Bijbelboek Richteren
(ook wel Rechters genoemd) en de tragedie ‘Jephthas sive votum’ van George
Buchanan  uit 1554.

Jephta ging in première onder leiding van de componist zelf in Londen in het
Theatre Royal op Covent Garden in februari 1752.

Jephta heeft twee hoogtepunten: het dramatische recitatief ‘Deeper, and
deeper still’ uit het tweede bedrijf en de aria ‘Waft her, angels, thro’ the skies’
(door mij grinnikend vertaald met ’Smijt haar door de lucht, gij engelen’)  uit
het derde bedrijf.

Plot
Jephta voert de Israëlieten aan in de strijd tegen de Ammonieten. Ze hebben
hem dat gevraagd omdat Jahwe niet aan hun kant staat zolang ze ook andere
goden vereren. Onder leiding van de godvruchtige Jephta zouden ze kans
maken op de overwinning. Hij stemt toe en stelt als eis dat hij na de
overwinning Israël mag besturen. Hij zweert dat hij als dank aan Jahwe de
eerste persoon zal offeren die hij na de veldslag tegenkomt. Laat dat nou net
zijn eigen dochter zijn! Hij valt flauw van de schrik.

Hij wil echter de belofte wél nakomen en dochter Iphis is bereid haar leven te
offeren. In de Bijbel loopt het slecht af, maar in de achttiende eeuw wilde men
een goede afloop. Händel, ook niet gek, verzint een ‘deus ex machina’: op het
kritieke moment komt er een engel die namens Jahwe diens beslissing
herroept op voorwaarde dat Iphis zich de rest van haar leven aan Jahwe wijdt.

Ga vooral naar de website van de Nationale opera. Ik kan het niet beter
verwoorden dan zij hebben gedaan. Grote namen staan er: ik noemde al
eerder sopraan Anna Prohaska en zij heeft een bijzondere tenor aan haar
zijde: Bejun Mehta. Ivor Bolton dirigeert en regisseur Claus Guth heeft zijn
sporen ook al verdiend. Het is geheid een geweldige productie!

In het filmpje de trailer van de opera.

 

,

Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.